KnockemstiffDonald Ray Pollock reads from Knockemstiff.

Spanning a period from the midsixties to the late nineties, the stories in Knockemstiff feature a cast of recurring characters who are woebegone, baffled and depraved – but irresistibly, undeniably real. Rendered in the American vernacular with vivid imagery and a wry, dark sense of humor, these thwarted and sometimes violent lives jump off the page at the reader with inexorable force. … Donald Ray Pollock presents his characters and the sordid goings-on with a stern intelligence and a bracing absence of value judgments. … Knockemstiff is a genuine entry into the literature of place.

Pollock’s voice is fresh and full-throated, and while these stories travel negligible distances, even from one another, the best of them leave an indelible smear The New York Times – Halb Americana-Kunstwerk, halb evangelikale Exploitation. … Wo immer gebetet wird in Pollocks Hardboiled-Krimi – es breitet sich ein Atem der Fäulnis aus. … Pollock erweist sich mit diesem Roman als Logiker des Wahns. Der Spiegel  –  Hier ist sie, die perfekte amerikanische Kurzgeschichte: Donald Ray Pollocks Erzählzyklus Knockemstiff haut einen glatt aus den Schuhen. Frankfurter Allgemeine Zeitung.

Donald Ray Pollock is an American writer. Born in 1954 and raised in Knockemstiff, Ohio, Pollock has lived his entire adult life in Chillicothe, Ohio, where he worked at the Mead Paper Mill as a laborer and truck driver until age 50, when he enrolled in the English program at Ohio State University. While there, Doubleday published his debut short story collection, Knockemstiff, and the New York Times regularly posted his election dispatches from southern Ohio throughout the 2008 campaign. The Devil All the Time, his first novel, was published in 2011. His work has appeared in various literary journals; he received numerous awards including the PEN/Robert W. Bingham Prize for Knockemstiff and the Grand Prix de Litterature Policiere for The Devil All the Time.

Photo: Jean Luc Bertini
Reading
  • Fri, September 20 | 8pmStudio

Presented with Hammett Krimibuchhandlung and Liebeskind Verlag

Adam Nümm reads from the German translation

Moderator: Daniel Haas

Donald Ray Pollock liest aus Knockemstiff

Der Spiegel ernannte sein Debüt Knockemstiff zum “Hillbilly-Meisterwerk”:

“Aus Knockemstiff kommt eben keiner raus. Das gilt im gewissen Sinne auch für den Autor Donald Ray Pollock, der sich mit einer gleichnamigen Geschichtensammlung über seine Heimatstadt einen Namen gemacht hat. Knockemstiff erschien vor fünf Jahren als sein Debüt in den USA, da war Pollock schon 54 Jahre alt. Sein Werdegang bis dahin: Zu viele falsche Drogen, Flucht aus der Highschool, Schufterei in den Schlachthöfen Ohios, noch mehr Schufterei in einer Papierfabrik, mit über 40 schrieb er sich auf dem College ein. Auf Pressefotos sieht man nun einen älteren Herren mit schmalem Schädel und breitem, muskelbepacktem Kreuz, das er sich beim Schweinezerlegen antrainiert hat. Ein Typ, der aus einer seiner eigenen Geschichten gefallen sein könnte.” (Der Spiegel, Christian Buß)

Donald Ray Pollock liest aus diesen bitterbösen kleinen Meistergeschichten am 20. September im Studio des English Theatre Berlin.