by Alan Ayckbourn

privatefears280_image02Six people in a big city. All of them are in search of a home, a niche or a relationship.

No catastrophes take place, and no one is evil, yet they all fail in their quest and eventually end up alone. That´s just how it is – shit happens. A chain of wasted chances – a comedy of failures.

For example: the first meeting of an internet date starts out embarrassingly – and ends in desaster. The longer the evening, the more alcohol gets drunk, and the sadder and more touching the meeting becomes. The very next day Dan, flowers in hand, goes to meet her again in a café. His former girl friend happens to be sitting in the same café and as they greet each other, his date misconstrues their tête-à-tête and walks away, disillusioned.

“Any idiot can face a crisis. It’s the day-to-day living that wears you out.”  Anton Chekhov

PrivateFearsGruppeFarbeIn fifty-four scenes – some of them just short clips – Alan Ayckbourn masterfully creates an atmosphere of exquisite melancholy and grotesque failure. His sympathetic view of the characters keeps schadenfreude and black humour at bay and instead makes us grin at the all-too-familiar situations from our own lives. With a keen humane eye, Ayckbourn finds a universal language for the impossible dream of fulfilled desires.

For his cinematic adaptation of the play, French director Alain Resnais transferred the story to Paris and through the title Coeurs offers a very simple idea of what the play is all about: the hearts are beating but the rhythm isn´t quite right….

We present the play in its English-language original and set it in Berlin as the new international metropolis – whose neuroses, however, remain global.privatefearsgruppefarbe

“In all this, nothing is ever wholly tragic or totally comical. The comedy, like the intelligent directing, remains unflustered, unagitated. The characters’ loneliness and their lamentable failure in matters of love require no dramatic embellishment. It’s no more than is to be expected in the life of a typical big-city single. Yet the acting is so close to life itself that one develops a real affection for this sextet and feels sad to have to leave them after 100 minutes in their company.” Berliner Morgenpost

Play
  • Thurs, August 26 | 8pmMain Stage

with 12 additional performances until Sept 11, 2010

with Lisa Meilen, April Small, Sabrina Ellenberger, Kevin McKinnon, Lee Stripe, Brian Loughnane

Directed by Werner Gerber

Set and Costumes: Tomas Fitzpatrick

Lighting Design: Katri Kuusimäki

Sound: Torsten Litschko

Stage Manager: Katharine Machnik

Private Fears in Public Places von Alan Ayckbourn

“Eine Krise kann jeder Idiot haben. Was uns zu schaffen macht, ist der Alltag.” Anton Tschechow

Sechs Menschen in einer Großstadt. Alle sind sie auf der Suche nach einem Ort, einem Zuhause, einer Beziehung. Dabei passieren keine großen Katastrophen, niemand ist bösartig, und doch verfehlen sie sich, bleiben allein; so ist es eben – shit happens.

Ein Reigen der vertanen Chancen – die Komik des Scheiterns.

Peinlich beginnt das erste Rendez-vous einer Internet-Bekanntschaft – und wird desaströs enden. Je länger der Abend dauert, je mehr Alkohol im Spiel ist, desto trauriger, sentimentaler aber auch berührend nahe wird das Treffen. Wartend und mit Blumen in der Hand sitzt Dan am nächsten Tag am Treffpunkt – leider mit seiner Exfreundin. Ein Missverständnis entsteht und führt wieder zu einer Verfehlung.

In 54 derartigen (teilweisen Mini-) Szenen erzeugt Alan Ayckbourn eine manchmal melancholische, bisweilen grotesk komische Atmosphäre des Scheiterns. Die freundliche Sicht auf die Figuren verfeinert das boulevardeske Gelächter der Schadenfreude zu einem schmunzelnden Erkennen von Situationen, die uns aus unserm eigenen Alltag nur zu bekannt vorkommen.

Ayckbourn findet eine universelle Sprache des präzisen Blicks auf die unmögliche Erfüllung des Begehrens. Die Spannung bleibt.

Alain Resnais versetzte bei der Verfilmung des Stoffes die Handlung nach Paris. Der Filmtitel Coeurs gibt auch eine lapidare Idee, worum es bei dem Stück geht: Die Herzen schlagen, aber der Takt will nicht ganz stimmen.

Wir spielen das Stück in der englischen Originalfassung, aber es könnte überall auf der Welt stattfinden, auch in Berlin, in jeder internationalen Metropole. Auch die Neurosen der Großstadt sind global.