by ANNA ZIEGLER

Photograph51_Bau_01_c_RGBA science play about a revolutionary discovery – and how the boys took over

In the early 1950s the young Jewish scientist Rosalind Franklin had to struggle with a frustratingly male-dominated science establishment at King´s College in London. Some of her colleagues even refused to acknowledge her doctoral title, while access to the faculty club, which was reserved to men, remained denied to her.

After months of work, she succeeded in taking the X-ray photograph that became the turning point for elucidating the DNA double helical structure: photograph 51. However, the credit for this revolutionary scientific discovery was given to the men who used the picture without her knowledge; Franklin´s crucial contribution went unacknowledged for decades.

When James Watson, Francis Crick and Franklin´s colleague Maurice Wilkins received the Nobel prize in 1962, she had been dead for four years.

English Theatre Berlin; PHOTOGRAPH 51In a nutshell, Anna Ziegler‘s play shows the making of an outstanding scientific discovery in a bone-dry, ritualized and women-excluding male establishment, in which an emotional minefield, social coldness and hierarchies, antisemitism and ferocious fighting for recognition and scientific priority went hand-in-hand with scientific curiosity, meticulousness and juvenile enthusiasm. (in 1952, James Watson was just 24 years old, Rosalind Franklin was 32 !).

Photograph 51 was the third production in our Science & Theatre program.

Supported by   Druck  fu_logo_150

Image: Magnus Hengge / Photos: Christian Jungeblodt

 

Play
  • Fri, February 24 | 8pmMain Stage

with 19 additional performances until November 13, 2012

Lecture by Prof. Dr. Regine Hengge (Freie Universität Berlin): Women in Science – Past and Present / March 5, 2012

with Anna Cramer, Ben Maddox, Erman Jones, Stuart Austen, Kevin McKinnon, Oskar Brown

directed by Günther Grosser

Set and costume design: Tomas Fitzpatrick

Lighting Design: Katri Kuusimäki

Scientific Coordinator: Prof. Dr. Regine Hengge (Freie Universität Berlin)

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Photograph 51 von Anna Ziegler

Ein Wissenschaftsstück über eine Bahn brechende Entdeckung und die Herren der Schöpfung

English Theatre Berlin; PHOTOGRAPH 51Rosalind Franklin, Jüdin, Frau, Wissenschaftlerin, macht in den frühen 50er Jahren am King´s College in London die ernüchternde Erfahrung eines männerdominierten Wissenschaftsbetriebs – man weigert sich zum Beispiel, sie mit Dr. Franklin anzureden, und den Männern vorbehaltenen Faculty Club darf sie nicht betreten. 1952 gelingt ihr nach langen Vorarbeiten das für die Aufklärung der DNA-Doppelhelix-Struktur entscheidende Röntgenbild. Den Erfolg dafür ernten allerdings die Männer, die ihr Foto Nr. 51 ohne ihr Wissen verwenden; Franklins Bahn brechender Beitrag wird jahrzehntelang verschwiegen; als James Watson, Francis Crick und Franklins Kollege Maurice Wilkins 1962 den Nobelpreis erhalten, ist sie bereits seit vier Jahren tot.

Anna Zieglers Stück zeigt prismatisch den Weg zu einer bedeutenden wissenschaftlichen Entdeckung: den staubtrockenen, ritualisierten und Frauen ausschließenden Männerbetrieb, das emotionale Minenfeld, soziale Kälte, Hierarchien, Antisemitismus, den Kampf um Anerkennung und wissenschaftliche Priorität einerseits, aber auch die jugendliche Unbekümmertheit – James Watson z. B. war 1952 erst 24, Rosalind Franklin gerade 32! – , Neugier und wissenschaftliche Akribie andererseits.

Mit Photograph 51 gewann Anna Ziegler 2008 den Preis der Sloan-Foundation für das beste Wissenschaftsstück.